La Gran Guerra

La Gran Guerra. Foto por rottonara en Pixabay.

Datos de la Gran Guerra (1914-1918)

Desde principios del siglo XX, las relaciones internacionales se vieron afectadas por conflictos de poder y una feroz carrera armamentística. Tras la muerte del heredero austrohúngaro al trono en Sarajevo el 28 de junio de 1914, todos los esfuerzos diplomáticos para poner fin al conflicto fracasaron debido a los irreconciliables objetivos de poder de los principales estados europeos. Las Potencias Centrales, Alemania y Austria-Hungría, estaban en guerra con los estados aliados de la Entente, Francia, Gran Bretaña y Rusia, desde agosto de 1914. Por primera vez, la guerra hacía estragos no sólo en los campos de batalla de Europa, las colonias de África, Oriente Medio y alta mar, sino también en el «frente interno».

Muchos alemanes pronto pasaron hambre, se sintieron frustrados por el obstinado progreso de la guerra y se asustaron por las horribles muertes en el Frente Occidental. En noviembre de 1918, Alemania y su aliada Austria-Hungría fueron derrotadas militarmente en la Primera Guerra Mundial. En 1918, el número de muertos y heridos había ascendido a unos nueve millones de soldados y más de seis millones de civiles en todo el mundo.

Datos importante de la Gran Guerra o Primera Guerra Mundial

Desde finales de 1912, los altos mandos militares alemanes estaban convencidos de la inminencia de un conflicto paneuropeo, que finalmente se desencadenó con un intento de asesinato en Sarajevo el 28 de junio de 1914. El asesinato desencadenó esfuerzos diplomáticos y militares, que progresivamente se convirtieron en un conflicto armado entre gobiernos fuertemente armados. A los pocos días de que Austria-Hungría declarara la guerra a Serbia, todos los acuerdos de alianza estaban en marcha. El estallido de la guerra, el 1 de agosto de 1914, fue acogido sólo parcialmente con un entusiasmo sin reservas en las principales ciudades alemanas. El ambiente general era de reflexión y preocupación por lo imprevisible del conflicto que se avecinaba, pero sobre todo de esperanza en un resultado positivo y de creencia en la victoria.

Los periódicos y las revistas patrióticas infundían una convicción de victoria que desafiaba la lógica, y escribían sobre una «guerra global» desde el primer día de las hostilidades, un enfrentamiento que transformaría la faz del mundo en sus consecuencias. La guerra en dos frentes que tuvo que librar Alemania se hizo inevitable debido a las alianzas enfrentadas. Las tropas alemanas en el este habían logrado avanzar mucho en Rusia y mantener la línea del frente lejos de la patria.

La Gran Guerra
La Gran Guerra. Foto por rottonara en Pixabay.

En septiembre de 1914, el avance alemán en el oeste se frenó y se convirtió en una violenta guerra de posiciones. Al cabo de apenas unos meses, la guerra en Francia y Bélgica ya no se correspondía en absoluto con los ideales militares convencionales de la lucha heroica de hombre a hombre, ni siquiera con las concepciones de un paso de armas rápido y decisivo. Este conflicto trajo consigo un nivel de «modernización» técnica y de totalización que hasta entonces era totalmente desconocido. En el Frente Occidental, la matanza sin precedentes comenzó con los combates materiales y el despliegue de sofisticada tecnología de guerra. El aumento de la brutalidad durante la guerra hasta llegar a la muerte masiva industrializada, la brutalización de los combates y el descubrimiento de tácticas siempre nuevas para matar y herir mediante el gas venenoso, los lanzallamas y la guerra aérea afectaron no sólo a los conflictos posteriores, sino prácticamente a la mentalidad de todos los soldados.

Friedrich August von Kaulbach: Alemania, 1914

Trauma y muerte

Todos los ejércitos exigían a sus líderes y a los hombres alistados que utilizaran sus vidas de forma regular, y los soldados, al igual que las armas y la munición, eran considerados material de uso. La compañera constante de los soldados de primera línea, la muerte, se transformaba en «muerte heroica por la patria».

Los soldados se atrincheraban en la tierra para huir de ella; los baluartes de las fortalezas se diseñaban para protegerse de la artillería y de los ataques hostiles. Un asalto a las trincheras enemigas era mucho más costoso para los atacantes que para los defensores; caían en filas bajo el fuego protector de las ametralladoras. En particular, las «grandes ofensivas» que se estrellaron contra los sistemas de trincheras extendidas de los defensores dieron lugar a los mayores recuentos de mortalidad. La masiva «batalla de desgaste» que tuvo lugar en torno a Verdún en 1916 se convirtió en un símbolo de la dureza de la guerra y de las matanzas inútiles.

Entre 1914 y 1918, se desplegaron más soldados en una guerra que en ningún otro momento de la historia. Los gobiernos beligerantes movilizaron a millones de hombres; sólo Alemania contaba con unos 13,2 millones. Los que sobrevivieron al conflicto sufrieron con frecuencia trastornos de estrés postraumático, y sólo un pequeño porcentaje de ellos recibió un tratamiento adecuado.