Cultivos y Comercio del Azafrán

El cultivo de las diferentes especias y plantas para el consumo y el mercado gastronómico es algo que no se debe tomar a la ligera, pues estas van tomadas de la mano, no todas las especies de plantas pueden ser cultivadas en cualquier tipo de terreno ni en cualquier clima y generalmente se dan mejor sus raíces en sus lugares de origen. Sin embargo en el caso del azafrán se ha podido observar que más allá de ser cultivado en las zonas orientales y asiáticas también hay un crecimiento exponencial es la región europea como en España.

Cultivo

En la antigüedad el comercio del azafrán estaba a cargo de los mercaderes de las ciudades medievales, los cuales realizaban estas transacciones en las ferias anuales de las comarcas de azafrán y en los mercados urbanos y tiendas de especiería más cercanas. Las tiendas tendían a estar agrupadas en los antiguos barrios gremiales de la población. Hoy el azafrán se cultiva en todo el Oriente, Marruecos, en algunos los países de la Europa del Sur como Grecia, en Suiza, en la baja Austria, en Inglaterra y España. En Francia se vuelve a cultivar en el Loiret, siendo Pithiviers un gran centro del comercio de esta especia.

Comercialización

En 2010 España produjo unos 1 500 kilos pero, según el Ministerio de Industria se exportó bajo marca española casi 190 toneladas. La explicación es que la ley permite no señalar la procedencia siempre que el envasado se realice en el país de origen. De esta manera se importa por empresas españolas e iraníes con el precio del azafrán a la mitad. España e Irán se han convertido en los principales comerciantes del azafrán en la actualidad, sin embargo el 90% de la producción mundial de esta especia se realiza en Irán.